Internationale Solidaritätswoche mit Arbeiter*innen in Bangladesch

Mit Demonstrationen vor Botschaften bekunden diese Woche Aktivist*innen und Gewerkschaftler*innen weltweit ihre Solidarität mit den Protestierenden in Bangladesch.

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Die Ereignisse der letzten Wochen haben zu großer Besorgnis um die Rechte der Arbeiter*innen in der bangladeschischen Textilindustrie veranlasst. Im Dezember waren tausende Arbeiter*innen zu Protesten aufmarschiert, nachdem die langwierigen Verhandlung um die Erhöhung der Mindestlöhne gerade einmal zur Hälfte des von Gewerkschaftler*innen geforderten Lohns führten und für den Großteil der Arbeiter*innen kaum Verbesserungen beinhalteten. Die Proteste wurden gewaltsam niedergeschlagen und über eintausend Arbeiter*innen wurden aufgrund ihrer Teilnahme entlassen.

Des Weiteren verursachen langatmige Gerichtsverhandlungen weiter Ungewissheit über die Zukunft von ACCORD, dem Abkommen für Brandschutz und Gebäudesicherheit. Das möglicherweise bevorstehende Ende dieses Abkommens wäre ein starker Rückschlag für die Sicherheit der Arbeiter*innen in Bangladeschs Fabriken.

Aufgrund dieser Ereignisse zeigen diese Woche, im Rahmen einer internationalen Solidaritätswoche vom 28. Jänner bis 3. Februar, NGOs, Gewerkschaftler*innen und Konsument*innen, dass sie hinter den Textilarbeiter*innen stehen und fordern Existenzlöhne, sichere Fabriken und ein Ende der Unterdrückung der Arbeiter*innen.

Es finden in New York, Washington DC, Berlin, London, Madrid und vielen weiteren Städten Demonstrationen vor bangladeschischen Botschaften statt. Die Solidarität mit den Textilarbeiter*innen und die Forderungen an die Regierung Bangladeschs werden im Rahmen dessen in einem Brief an die Botschaften übermittelt.

Auch die Clean Clothes Kampagne Österreich hat ihre Bedenken geäußert und den Brief an die Botschaft in Wien weitergeleitet.

Alle diejenigen, die ebenfalls hinter den Arbeiter*innen stehen und ihre Solidarität bekunden wollen, können unter diesem Link einen Brief an die Regierung Bangladeschs senden: https://actionnetwork.org/letters/keep-workers-safe-in-bangladesh

Im Folgenden der Brief an die Botschaft in Wien:

Excellency NN

Ambassador of Bangladesh in Austria

January 28, 2019

On behalf of Clean Clothes Campaign in Austria , we write to express our concerns about key matters of interest for ready-made-garment workers in Bangladesh.

We are deeply concerned about the repressive measures that followed recent wage protests and resulted in dozens of demonstrators injured, one death, hundreds of dismissals, and dozens of charges against and arrests of workers and union representatives. The workers protested the recently announced minimum wage revision, as well as the unequal treatment of workers in different pay grades. Whereas increases agreed since the start of the protests have brought some minimal improvement, we reiterate that current wages in Bangladesh amount to poverty wages. We also urge the government of Bangladesh to respect workers’ rights to peaceful assembly and demonstration, to release all workers and union representatives that were arrested on trumped-up charges and to drop the charges against those involved in the demonstrations this as well as during the wage protests of 2016.

Furthermore, we would like to stress the right for workers to feel safe in their workplace. The Accord on Fire and Building Safety in Bangladesh has done ground-breaking work to improve the safety situation in garment factories in Bangladesh since its establishment after the Rana Plaza collapse in 2013. Despite this progress, the work is not yet completed and the government’s Remediation and Coordination Cell (RCC) does not yet have the capacity nor has it demonstrated the willingness to inspect factories to the same standards. A genuine transition plan for factory inspections, safety trainings, and a worker complaint mechanism will need much more time and genuine engagement by the government. It is vital that the Accord be allowed to continue its life-saving work until that time.

During this week of solidarity with garment workers in Bangladesh, labour rights organizations, unions, citizens and consumers around the world are showing that they care about the fundamental rights of the people who stitch our clothes. In numerous cities, labour rights advocates are bringing their concerns directly to Bangladeshi embassies and consulates, through a delivering letters, seeking meetings, or holding demonstrations. Online, many more people are similarly raising their voices to express their solidarity with garment workers in Bangladesh and their right to living wages, factories they can feel safe in, and freedom from repression.

We kindly ask you to transmit our concerns the Minister of Labour, the Minister of Commerce, and the Prime Minister’s office.

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